INDIAN WELLS. Tennis: Serena Williams décroche malgré tout son billet pour les 1/4

Posted on Mar 18, 2015 @ 6:57

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AP

La N.1 mondiale Serena Williams a décroché difficilement son billet pour les quarts de finale du tournoi d’Indian Wells face à sa compatriote Sloane Stephens, lundi. 

Williams, de retour cette année dans une épreuve qu’elle boycottait depuis 2002 pour y avoir été à l’époque victime du racisme des spectateurs, s’est imposée 6-7 (3), 6-2, 6-2. Elle sera opposée au prochain tour soit à l’Ukrainienne Elina Svitolina, soit à la Suissesse Timea Bacsinszky qui vient de remporter coup sur coup les tournois d’Acapulco et de Monterrey.

Williams, lauréate à Indian Wells en 1999 et 2002, a complètement raté le début de son match en perdant d’entrée son service. Elle a été menée 3 à 0 avant de se réveiller et de gagner quatre jeux de suite. Elle s’est offert une balle de set à 5-4 qu’elle n’a pas réussi à concrétiser. Dans le jeu décisif, elle a laissé Stephens prendre les devants: la 42e mondial a empoché la première manche en 59 minutes. Elle n’a en revanche plus inquiété Williams dans les 2e et 3e sets.

Chez les hommes, Gilles Simon s’est facilement qualifié pour les 8e de finale du Masters 1000 d’Indian Wells en battant l’Allemand Michael Berrer 6-2, 7-5, mardi. Le 14e mondial n’a jamais été inquiété par son adversaire (N.161) issu des qualifications qui avait profité au tour précédent de l’abandon sur blessure au dos de Richard Gasquet.

« C’était un match assez bizarre car le seul coup où je me suis senti vraiment bien c’était le retour, je l’ai donc fait beaucoup jouer. Du fond du court, c’était plus difficile de contrôler les balles », a expliqué Simon. « Je suis juste heureux d’avoir gagné ce match. Physiquement tout va bien, mais je fais toujours attention à la blessure, j’ai de la confiance en ce moment sur le terrain, cela m’aide dans les moments importants même si cela ne s’est pas vraiment vu aujourd’hui », a-t-il noté.

Et maintenant, Nadal

Simon a en effet éprouvé quelques difficultés à finir le match: il a servi à 5-4 pour gagner et s’est offert une première balle de match avant de perdre sa mise en jeu. Au prochain tour, Simon sera opposé soit à l’Espagnol Rafael Nadal, N.3 mondial, soit à l’Américain Donald Young qui devaient s’affronter mardi après-midi en Californie.

« Jouer contre Rafa sur cette surface et dans ces conditions, cela serait très dur: la surface est vraiment parfaite pour son jeu », a-t-il reconnu. « Mais en même temps, je n’ai pas souvent passé deux tours ici, je suis déjà bien content », a conclu le N.2 français. Un autre Français participera aux 8e de finale du premier Masters 1000 de l’année: Adrian Mannarino défiera mercredi le Britannique Andy Murray, N.4 mondial.

Résultats de la 7e journée du tournoi ATP de Indian Wells, disputée mardi:

Simple messieurs (3e tour):

Gilles Simon (FRA/N.13) bat Michael Berrer (GER) 6-2, 7-5 Luká? Rosol (CZE/N.27) bat Robin Haase (NED) 6-4, 6-7 (4/7), 7-6 (7/3) Tomá? Berdych (CZE/N.9) bat Steve Johnson (USA) 6-4, 6-2 Jack Sock (USA) bat Roberto Bautista (ESP/N.15) 3-6, 6-3, 6-2

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